Koiran kouluttaminen

Haluaisitko kouluttaa hauskan tempun tehotassulle? Pitäisikö tokosuorituksen liikettä hioa? Entä olisiko koiran arkikäytöksissä parantamisen varaa?

Oli toivottava käytös sitten mikä tahansa, kouluttamisen suhteen metodit ovat täsmälleen samat. Taitava koiran kouluttaminen on tekniikkalaji. Se on puhtaasti mekaaninen taito, jonka jokainen voi oppia.

Kaikkien eläinlajin oppiminen noudattaa samoja lainalaisuuksia, joten kun ymmärrät kouluttamisen perusasiat, voit soveltaa niitä aivan kaikkiin eläimiin – kirpuista koiriin!

Hyvän kouluttajan viisi avainta menestykseen

Kun opit viisi kouluttamisen perusasiaa, voit opettaa koirallesi minkä tahansa käytöksen. Vastaus kaikkiin koulutusongelmiin löytyy siis oman kämmenesi viidestä sormesta. 

1. Peukalo = Motivaatio

Ensimmäinen koulutuksessa huomioitava seikka on eläimen motivaatio. Pohdipa hetki motivaation merkitystä ja tekemisen mielekkyyttä yleisesti: Kävisitkö itse töissä, jos et saisi työstäsi palkkaa? En minäkään. Myös koira tarvitsee työstänsä reilun palkkion.

Rankaiseminen missään muodossa ei kuulu nykyaikaiseen kouluttamiseen. Mitä parempi motivaatio eläimellä on, sen intensiivisemmin se työskentelee palkkionsa eteen. Panosta siksi palkkioiden laatuun!

Mikä palkkio sopii koiralleni?

Yhtä oikeaa palkkiota ei ole olemassakaan. Parhaimman palkkion määrittelee aina koulutettava koirayksilö itse.

Se, mikä toimii motivaattorina toiselle koiralle, ei välttämättä ole sitä jollekin toiselle yksilölle. Monet lemmikit ”palkkautuvat” seuraavista asioista:

  • makupalojen tai ruoan syöminen
  • makupalojen etsiminen haistellen maasta
  • lelun jahtaaminen
  • lelun repiminen ja taisteluleikki
  • omistajan antama kehu tai silitys
  • rotutyypillisen käytöksen suorittaminen (esimerkiksi bordercollieilla paimentaminen jne.)
  • ”tosielämän palkkiot” kuten koiran päästäminen ovesta, kun se ensin istuu.

Useimmin käytettyjä palkkioita ovat makupalat sekä lelut. Näiden käyttäminen koulutustilanteissa on nopeaa ja tehokasta, ja useimmat koirat rakastavat näitä palkkioita eli vahvisteita.

  • Kouluttajan on tärkeää muistaa, että lelujen käyttäminen palkkiona usein kiihdyttää koiraa.
  • Syöminen taas rauhoittaa koiraa, joten valitse palkkio myös opeteltavan käytöksen mukaan.

Tunnetila yhdistyy aina harjoiteltavaan käytökseen. Jos siis tavoitekäytös on rauhallinen kuten paikallaan pysyminen, voi olla viisaampaa käyttää ruokaa palkkiona, mikäli koira pitää herkuista.

Makupalojen tarjoaminen ei ole lahjomista kuten usein ajatellaan. Niiden käyttäminen on sen sijaan ruoan säännöstelyä. Koiralle on hyvin luonnollista työskennellä ruokansa eteen.

Jos koiralla ei ole motivaatiota työskennellä palkkion eteen, ei koulutuskaan etene toivotulla tavalla.

Muista!

Koirayksilö määrittelee aina sille mieluisan palkkion.
 

2. Etusormi = Ajoitus

Jotta koira oppisi mahdollisimman nopeasti ja tehokkaasti mitä siltä odotetaan, on kouluttajan kyettävä palkitsemaan nopeasti. Pohdipa hetki oikea-aikaisen palkkion ajoittamisen merkitystä, otetaan esimerkiksi katsekontaktin harjoittelu:

Koira, jolle ei ole koskaan opetettu katsekontaktia antaa silmiensä vaeltaa ympäristössä. Vain sekunnin sadasosan verran se puoliksi vahingossa vilkaisee sinun kasvojasi. Siinä vaiheessa alat työntää kättäsi taskuun, kaivat muovipussin pohjalta makupalan ja hetken kaivelun jälkeen ojennat sen iloisesti palkkioksi koirallesi.

Mitä koirasi näkökulmasta sillä välin on tapahtunut? Se on ehtinyt tehdä neljä muutakin käytöstä: koirasi on katsellut kaukana siintävää pyöräilijää, kääntynyt sitä kohti, astunut askeleen sinusta poispäin ja haukahtanut sille. Kun palkkio viimein tavoittaa karvakorvasi mitä arvelet, mikä käytös vahvistuu?

Juuri se mitä koirasi on parhaillaan tekemässä makupalan tavoittaessa sen. Saatat siis tahtomattasi vahvistaa ei-toivottua käytöstä! Mikä siis neuvoksi?

Mikä ihmeen naksutin?

Naksutin on oikea-aikaisen palkitsemisen apuväline. Se on suunniteltu tehostamaan ja nopeuttamaan koiran (ja muiden eläinlajien) oppimisprosessia. Mihin sen teho perustuu?

  • Naksuttimessa on hyvin erottuva, muuttumaton äänisignaali.
  • Koiralle opetetaan toistojen kautta, että aina naksuttimen äänen kuuluessa sitä seuraa palkkio.
  • Pian se alkaa yhdistää, että signaali tietää palkkiota ja pyrkii toistamaan käytöstä, jonka aikana äänimerkki kuului.

Kouluttaja saa siis lisäaikaa palkitsemiseen. Usein kykenemme naksauttamaan melko lailla oikea-aikaisesti halutusta käytöksestä, ja tämän jälkeen voimme rauhassa antaa itse palkkion. Naksuttimen käyttö tekee eläimestä aktiivisen oppijan, kun se pyrkii kokeilemaan eri käytöksillä mistä toivottu äänimerkki tulee. Anna koirasi siis kokeilla ja yrittää!

Kun koira muutaman kerran vahingossa katsahtaa kasvojasi, kuulee äänimerkin ja saa palkkion, alkaa se ”tarjota” tätä käytöstä sinulle yhä uudelleen. Sitten vain naksautat ja palkitset! Kun se alkaa toistaa tätä käytöstä itsenäisesti, voit vaihtaa naksuttimen äänimerkin vihjesanaan ”katso”.

Muista!

Naksuttimen ääni ei itsessään ole koiralle palkkio. Äänimerkkiä tulee aina seurata esimerkiksi makupala, jotta signaalin teho säilyy. Naksutin on ainoastaan ajoittamisen apuväline.
  

3. Keskisormi = Kriteeri eli vaatimustaso

Yksi tärkeimmistä hyvän kouluttajan tunnusmerkeistä on taito asettaa harjoitukselle sopiva vaatimustaso. Eläydy hetkeksi peruskoulun ensimmäisen luokan opettajan rooliin.

Vaatisitko lapsia ensimmäisenä koulupäivänä lukemaan ja kirjoittamaan sujuvaa Suomea? Et tietenkään. Ymmärrät, että ensin on harjoiteltava aakkoset, opeteltava tavaamaan ja vasta monta kuukautta myöhemmin alkaa luku- ja kirjoitustaito kehittyä. Oppiminen tapahtuu eläimillä samalla tavoin pala kerrallaan.

Kun koiralle opetetaan uutta asiaa, mieti aluksi minkälaisia osia käytöksessä on. Otetaan esimerkiksi valmis luoksetuloliike. Mistä osista käytös koostuu? Kun kouluttaja huutaa vihjesanan ”tänne”:

  • Koira keskeyttää sen mitä on tekemässä.
  • Se kääntyy vihjeen huutajaa kohti.
  • Koira ampaisee juoksuun.
  • Koira juoksee halutun matkan.
  • Se pysähtyy ihmisen eteen.
  • Koira istuu.
  • Se katsoo ihmistä silmiin.
  • Koira pysyy paikallaan.

Ihmisen silmissä yksinkertainen liike onkin kokonainen käytösketju, joka koostuu kahdeksasta yksittäisestä käytöksestä. Myös jokainen niistä täytyy ensin pilkkoa osiin ja kouluttaa koiralle. Hyvä kouluttaja ei vaadi yhdellä kertaa liikaa, vaan nostaa vaatimustasoa vähän kerrassaan. Kun koira onnistuu vaaditussa liikkeessä kahdeksan kertaa kymmenestä, voidaan kriteeriä nostaa ja mennä harjoituksessa eteenpäin.

  • Jos kriteeri nousee liian nopeasti, ei koira onnistu riittävän usein ja oppiminen hidastuu tai lakkaa.
  • Jos kriteeri nousee liian hitaasti, koira turhautuu ja oppiminen hidastuu tai lakkaa.
  • Erityisesti monimutkaisia käytöksiä koulutettaessa on hyvä kirjoittaa kriteerit muistin tueksi paperille.


Uusi ympäristö on koiralle uusi kriteeri

Kun koira on oppinut toistamaan tutussa ympäristössä haluttua käytöstä, tulee opittu asia yleistää. Koira ei siis automaattisesti osaa käytöstä uudenlaisten häiriöiden ja ympäristön keskellä. Omistaja saattaa pitää koiraa tottelemattomana, vaikka syy on aivan toinen!

Koiralle tulee opettaa asiat ”pikakelauksella” uudestaan aina kun ympäristöön lisätään uudenlaisia häiriöitä. Hetkellisesti siis tavoitekäytöksen vaatimustasoa lasketaan. Näin varmistetaan, että koira onnistuu toistamaan halutun käytöksen uudessa tilanteessa ja varmistetaan, että se saa palkkion usein. Mitä useammassa paikassa käytös koulutetaan pikakelauksella uudelleen, sen varmempi siitä tulee.
 

Muista!

Pilko, pilko, pilko! Pura tavoitekäytös osiin ja kouluta pala kerrallaan. Uusi häiriö ja uusi ympäristö ovat aina uusia kriteereitä. Helpota harjoitusta hetkellisesti aina uudessa tilanteessa.
 

4. Nimetön = Vahvistetiheys eli palkitsemisnopeus

Koirat oppivat nopeasti toistamaan käytöksiä, joista on niille hyötyä eli josta ne saavat palkkion. Mitä nopeammin ja mitä useammin palkkiovahviste halutusta käytöksestä siis tulee, sitä nopeampaa on asian oppiminen.

  • Taitavat kouluttajat pyrkivät palkitsemaan koiran uutta liikettä harjoitellessa viiden sekunnin välein!

Jotta nopea palkitseminen on mahdollista, on suunnitelma koulutuksen etenemisestä oltava kirkkaana kouluttajan mielessä.

Palkkion suunta määrää liikkeen lopputuloksen

Koira alkaa luontaisesti suunnata liikettään sinne, mistä se on oppinut palkkion tulevan. Muista siksi jo koulutuksen suunnitteluvaiheessa huomioida tämä seikka.

Jos palkitset koiraa toistuvasti vasemmalla puolellasi kontaktissa seuraamisesta oikealla kädellä, alkaa koiran liike suuntautua yhä enemmän vinosti eteesi. Tai jos koiraa palkitaan makuulle menemisestä sen pään yläpuolelta (sen sijaan että palkkio annettaisiin etujalkojen väliin maahan) voi liike jäädä puolittain istuvaksi.

Muista

Kouluttajan vääränlaiset varusteet saattavat olla riittävän nopean palkitsemisen esteenä. Suosi siksi palkkiotaskuja ja koulutusliivejä, jotka mahdollistavat riittävän korkean vahvistetiheyden.
 

5. Pikkusormi = Terveys

Jos koiralle annetaan kaikki oppimisen edellytykset, mutta oppimista ei toistuvista koulutuskerroista huolimatta tapahdu, voi syynä olla puutteellinen terveys.

  • Sairas koira ei usein kykene oppimaan asioita.

Myös voimakas stressi on hyvinvointiongelma, joka heikentää huomattavalla tavalla oppimiskykyä. Rangaistuksiin ja pakotteisiin perustuvat koulutusmenetelmät pahentavat aina koiran stressiä ja heikentävät oppimiskykyä. Tällaisia metodeita käyttävä henkilö siis tietämättään heikentää pitkäkestoisesti koiransa mahdollisuuksia oppia.

Muista!

Ensisijaisesti tulee aina hoitaa koiran terveys kuntoon. Vain terve koira oppii tehokkaasti asioita.
 

Älä unohda taukoja

Kun kouluttaminen etenee lennokkaasti ja koiralla sekä ohjaajalla on hyvä mieli, saattaa oppimisen tärkein asia unohtua. Taukoja on tarpeen pitää koirayksilöstä riippuen 1–3 minuutin välein. Tauon ei tarvitse olla pitkä. Jo minuutin oleilu ja huilaaminen harjoitusten välillä nostaa koiran kykyä oppia.

  • Todellinen oppiminen tapahtuu tauoilla, älä siksi laiminlyö niitä.

Harjoituksen voi rakentaa esimerkiksi niin, että tehdään aina 3 x 5 toistoa, jonka jälkeen pidetään tauko. Pieni lepohetki on hyvä aloittaa onnistuneesta suorituksesta.
 

Eikö etene?

Muista, että jokainen koira on yksilö! Oppimisnopeuteen vaikuttavat yksilölliset ominaisuudet, koiran oppimishistoria, terveys, ympärillä olevat häiriöt, heikko motivaatio, kouluttajan puutteelliset taidot…

Jos sinusta tuntuu että karvakorvasi ei vain edisty, pidä tauko ja juo rauhassa kupillinen kahvia. Tarkastele koulutustilannetta samalla objektiivisesti:

Lopuksi

Tuntuuko kouluttaminen sinusta hankalalta? Sitä se saattaa aluksi ollakin, mutta siinä missä koira oppii oppimaan, kouluttaja oppii kouluttamaan! Mitä enemmän harjoittelet sitä nopeammin edistyt. Älä pelkää että ”pilaat koiran” opettamalla jonkin liikkeen väärin. Käytöksiä voi aina muuttaa ja kouluttaa niitä uudelleen.

Kouluttaminen on mekaaninen taito. Ota haaste vastaan ja tule huippukouluttajaksi!

 

Haluaisitko lukea aiheesta lisää? Suosittelemme kirjaa: Naksutinkoulutusta koirallesi (Morten Egtvedt, Cecilie Koste) 
 

Haluaisitko lukea lisää hyödyllisiä artikkeleita? Klikkaa tästä artikkelipankin etusivulle.